Att observera, mäta och räkna: Blickar på den matematisk-naturvetenskapliga forskningens historia i Finland

Johan Stén, Peter Holmberg

Research output: Book/ReportBookScientificpeer-review

Abstract

”Att mäta är att veta” är ett provokativt uttalande av den tyske industrialisten Werner von Siemens. Det är beskrivande för den teknisk-vetenskapliga kunskapsuppfattningen: vad man inte kan mäta, kan man inte veta något om. I Finlands första universitet, Kungliga Akademien i Åbo, var ett sådant tänkesätt högst ovanligt. Både matematik och fysik fanns från början med bland läroämnena, men sambandet mellan dem var avlägset. Fysik var naturfilosofi enligt aristotelisk modell, matematiken var praktiska räknesätt och geometrins grunder. Det var först efter stora ofreden som 1600-talets stora naturvetenskapliga upptäckter fick genomslag i Åbo och som kopplingen mellan matematik och fysik blev märkbar. Marken bereddes av naturvetar-biskoparna Browallius och Mennander, som i samhällsnyttans namn legitimerade den experimentella naturvetenskapliga forskningen. Följden var en sannskyldig uppblomstring i universitetets historia. Vid ingången till 1800-talet avmattades vurmen för naturvetenskapens omedelbara nytta, och den rena nyfikenheten blev vetenskapens främsta drivkraft. Internationella kontakter slöts nu både österut och västerut, och det med stor framgång.
I denna bok gör vi nedslag i den finländska matematisk-naturvetenskapliga forskningen. I ljuset av böcker, artiklar och akademiska examensarbeten följer vi upp hur fysiken och matematiken utvecklades i det gamla lärdomssätet Åbo och sedermera i Helsingfors. Särskilda ämnesområden tonar fram under århundradens lopp: meteorologi, klimatforskning och kampen mot nattfrosterna, landhöjning och istid, bestämningen av jordens form och solens parallax, samt geomagnetism och norrskensforskning. Förutom celest mekanik framträder i den finländska matematiken under 1800-talet nya branscher: variationsräkning, abstrakt algebra och komplex analys. Dessa utgjorde de första stegen på Finlands väg till vetenskapligt och teknologiskt kunnande av världsklass.
Original languageSwedish
Place of PublicationVasa
PublisherFinska Vetenskaps-Societeten
Number of pages541
ISBN (Print)978-951-653-438-4
ISBN (Electronic)078-951-653-440-7
Publication statusPublished - 29 Apr 2020
MoE publication typeC1 Scientific book

Publication series

NameBidrag till kännedom av Finlands natur och folk
No.211
ISSN (Print)0067-8481

Fields of Science

  • 111 Mathematics
  • 114 Physical sciences
  • 115 Astronomy, Space science
  • 119 Other natural sciences

Cite this

Stén, J., & Holmberg, P. (2020). Att observera, mäta och räkna: Blickar på den matematisk-naturvetenskapliga forskningens historia i Finland. (Bidrag till kännedom av Finlands natur och folk; No. 211). Vasa: Finska Vetenskaps-Societeten.